Qué significa la reclasificación de la marihuana para la industria del cannabis de California

El sector del cannabis en Californiapadece una lista interminable de problemas: impuestos elevados, ciudades prohibicionistas, falta de licencias de venta al por menor y exceso de licencias no destinadas a la venta al por menor, un mercado ilegal monstruoso que no tiene fin a la vista, normativas onerosas y a menudo absurdas, etcétera. Por desgracia, la reprogramación no resolverá la mayoría de estos problemas, al menos no directamente. Hoy quiero analizar lo que la reprogramación podría significar para la industria del cannabis en California.

Si aún no estás al día sobre la reclasificación, echa un vistazo a la explicación de mi colega Vince Sliwoski sobre la notificación de la DEA de la propuesta de reglamentación para mover la marihuana de la lista I (donde se encuentra junto a la heroína) a la lista III, o cualquiera de nuestros siguientes posts:

Una vez aclarado esto, veamos cómo podría afectar (o no) la reprogramación a la industria del cannabis de California.

En primer lugar, la reprogramación no significa que los mercados de cannabis legales en el estado vayan a cumplir la legislación federal. En otras palabras, todos los negocios de cannabis de California seguirán violando la ley federal. El mayor cambio sería que el IRC § 280E - que prohíbe a las empresas de cannabis hacer deducciones fiscales federales estándar - desaparecerá. Pero la industria estatal del cannabis no será federalmente "legal".

Esto significa que la reprogramación no afectará a aspectos como la prohibición del comercio interestatal, que ha mantenido a California aislada de otros estados (al menos del mercado legal californiano). Así que, por ahora, California sigue sola.

La reprogramación tampoco afectará a la legislación estatal en los aspectos importantes. Cosas como el control local, las normativas gravosas, la lucha contra el mercado ilegal, etc., seguirán igual. Y lo que es más importante, la legislación fiscal local y estatal no cambiará: California y muchas ciudades locales gravan los negocios de cannabis como si fueran huchas. Aunque el alivio de la 280E sin duda ayudará, hace que sea mucho menos probable que el estado revise su propio impuesto especial o piense en cómo podría limitar los impuestos locales sobre los ingresos brutos.

Con todo esto, ¿hay buenas noticias? Creo que la respuesta es un claro sí. He aquí por qué:

  • Incluso sin la desgravación fiscal estatal y local, la desgravación del 280E por sí sola supondrá un cambio monumental para el sector.
  • Es probable que las inversiones en el sector del cannabis de California aumenten a medida que los inversores que antes se mantenían al margen se sientan más cómodos con la idea de invertir en un sector (ligeramente) menos regulado.
  • Otros proveedores de servicios auxiliares también pueden estar más abiertos a prestar servicios a la industria por razones similares. Un mayor número de proveedores de servicios auxiliares podría reducir los costes del sector del cannabis.
  • Es posible que los gobiernos estatales también decidan ser más audaces. Por ejemplo, los estados podrían decidir apostar por los pactos comerciales interestatales tras la reprogramación, incluso a pesar de los problemas de la lista III.
  • Aunque el impacto en el mercado ilegal será probablemente pequeño, la supresión de las responsabilidades del 280E podría atraer a personas que, de otro modo, habrían permanecido sin licencia para convertirse en operadores legales y denunciantes.

Todavía queda un largo camino por recorrer antes de que se produzca la reprogramación. Y aunque nadie puede decir con certeza cómo se desarrollarán las cosas, parece que hay algunos resultados positivos definitivos para la industria del cannabis de California. Permanece atento a las novedades.