Malas noticias para los productos intoxicantes de cáñamo

Durante años, la gente ha tratado de descifrar el lenguaje increíblemente mal redactado (no puedo enfatizar esto lo suficiente) en la Ley Agrícola de 2018 y lo que significa para los productos de cáñamo intoxicantes como los productos THCA o delta-8. En la última semana más o menos, ha habido un montón de malas noticias para la industria de los productos de cáñamo intoxicantes. Echemos un vistazo.

Adiós a los productos THCA (otra vez)

El pasado mes de junio publiqué un post titulado "Adiós a los productos THCA" en el que analizaba la turbia legalidad de los productos THCA. Tanto yo como otro colega del bufete tendemos a pensar que estos productos no están permitidos por la legislación federal vigente. Reconocemos que hay argumentos en ambas direcciones.

En mi post de junio de 2023, llegué a la conclusión de que, incluso si existen buenos argumentos a favor de la legalidad del THCA, en la práctica es probable que las fuerzas del orden tengan en cuenta el THCA a la hora de calcular el THC total, dado que el THCA se convierte en THC al aplicar calor.

De hecho, esta es esencialmente la posición que la DEA tomó en junio de 2023 (puedes encontrar la carta de la DEA en el blog del abogado Rod Kight aquí), cuando Terrence Boos, el Jefe de la Sección de Evaluación de Drogas y Químicos de la DEA dijo que "a los efectos de hacer cumplir la definición de cáñamo [de la Ley Agrícola de 2018], el nivel [de THC] debe tener en cuenta cualquier [THCA] en una sustancia."

Hace unos días, la DEA reiteró esta postura en respuesta a una consulta del abogado Shane Pennington, llegando incluso a señalar que "el THCA derivado del cannabis no se ajusta a la definición de cáñamo de la [Ley de Sustancias Controladas] porque, tras su conversión a efectos de identificación, tal y como exige el Congreso, es equivalente al [THC]".

Puede que pienses que es el final del camino para los productos con THCA. Pero, cabe mencionar que las interpretaciones de la DEA son sólo eso. Un tribunal podría no estar de acuerdo y considerar que los productos de THCA son legales, aunque los tribunales federales tienden a conceder a las agencias federales un amplio margen de maniobra. Y aquí, tiendo a pensar que los tribunales federales se pondrían del lado de la DEA.

También debo añadir que, independientemente de lo que diga la ley federal, las leyes estatales suelen ser mucho más restrictivas y pueden prohibir por completo el THCA y otros productos intoxicantes del cáñamo. La cuestión es que la ley estatal podría ser un incordio incluso si la ley federal se suavizara. Y, como veremos a continuación, no parece que eso vaya a ocurrir.

Una nueva Ley Agraria podría prohibir los productos intoxicantes del cáñamo

Puede que haya llegado el momento de desechar todo lo que sabías o creías saber sobre los productos intoxicantes de cáñamo -incluido lo que acabo de escribir más arriba (¡!)- porque se avecina una nueva Ley Agrícola, y no tiene buena pinta para los productos intoxicantes de cáñamo.

La semana pasada, un comité del Congreso aprobó una enmienda a la nueva Ley Agrícola que prohibiría de hecho los productos intoxicantes del cáñamo. Debo señalar que se trata sólo de una enmienda del comité. NO es la Ley Agrícola definitiva, y podría modificarse o eliminarse por completo antes de que se apruebe la Ley Agrícola definitiva. Dicho esto, es un buen indicio de lo que piensan al menos algunos de los principales legisladores del Congreso.

Si se aprueba, la enmienda excluiría de la definición de "cáñamo" creada por la Ley Agrícola de 2018:

  • Semillas de marihuana aunque tuvieran menos de un 0,3% de THC (estarás pensando que esto ya está prohibido curiosamente el tema es mucho más complicado, y puedes leer sobre ello aquí);
  • Productos de cáñamo con cannabinoides derivados sintéticamente, que es una postura que ya adopta la DEA.
  • Productos de cáñamo con "cantidades cuantificables" de THC, THCA u otros cannabinoides con un efecto similar al THC o THCA.

Este último punto es extremadamente vago, porque el término "cantidades cuantificables" no está definido y se dejará al USDA la tarea de definirlo. Es posible, aunque creo que poco probable, que se establezca un umbral lo suficientemente bajo como para acabar prohibiendo incluso los productos de CBD no tóxicos. Aunque creo que eso es poco probable, creo que habrá MUCHO rechazo a este punto en particular a medida que continúen las negociaciones.

Conclusión

La DEA está cerrando el paso a los productos intoxicantes del cáñamo y el Congreso podría dar varios pasos más. Aunque todavía quedan muchas cosas por resolver antes de que se finalice la Ley Agrícola de 2024, el futuro no pinta muy bien para los productos intoxicantes del cáñamo. En cualquier caso, permanece atento a Canna Law Blog para más información.

Para más información sobre este tema, consulte lo siguiente: