La lista esencial para llevar su empresa al extranjero

Hacer negocios en el extranjero

Los abogados internacionales recibimos a menudo consultas de empresas deseosas de establecer una filial u otra entidad en el extranjero. Se trata de una de las perspectivas más emocionantes pero desalentadoras para una empresa más acostumbrada a las leyes, reglamentos, financieros y socios comerciales nacionales.

En este artículo, examinaré brevemente los aspectos clave que deben tenerse en cuenta a la hora de constituir una empresa en un país extranjero para garantizar que la creación de una empresa en una jurisdicción extranjera se ajusta a su plan de negocio y se realiza de forma eficaz y segura.

¿Necesita realmente una entidad mercantil?

Si tuviera que enumerar los diez errores más comunes que cometen los abogados internacionales de nuestro bufete, no constituir una empresa en el extranjero y constituirla innecesariamente estarían en esa lista.

Constituir una sociedad en el extranjero no siempre es necesario. En nuestro bufete, hemos visto dos errores comunes relacionados con las entidades empresariales extranjeras: empresas que crean una en el extranjero innecesariamente y empresas que no la crean cuando es crucial.

Por ejemplo, una empresa que venda productos de software descargables en línea podría operar con éxito en un mercado extranjero simplemente con un acuerdo de usuario que cumpla la legislación local de protección del consumidor. En este caso, constituir una entidad comercial extranjera puede ser un gasto innecesario.

Por otra parte, una empresa que planee abrir una tienda física o fabricar productos en un país extranjero necesitará casi con toda seguridad establecer una entidad jurídica local. Esto se debe a que probablemente necesitará contratar empleados, arrendar propiedades y cumplir con la normativa fiscal local, todo lo cual suele requerir una entidad comercial registrada.

La clave está en considerar detenidamente su modelo de negocio y la normativa específica de su mercado objetivo.

La lista esencial

Una vez que haya determinado que necesita una entidad empresarial extranjera, lo siguiente puede servirle como lista de comprobación de lo que normalmente debe hacer para constituir una empresa en un país extranjero y luego gestionarla legalmente allí:

Determine si su modelo de negocio es legal en el país extranjero. Esto no es un hecho, porque algunas empresas que son legales en algunos países no lo son en otros. Y en algunos países, los negocios que son legales para las empresas nacionales no lo son para las extranjeras, y a veces los modelos de negocio (piense en las empresas de venta directa / marketing multinivel) que son legales en su país no lo son en el extranjero.

Constituya y registre su empresa en el país extranjero. Debe averiguar cuáles son las entidades empresariales más utilizadas por los extranjeros, porque habrá buenas razones para ello. Muchos países tienen requisitos de capital mínimo asociados a la constitución de entidades, y estos requisitos varían significativamente de un país a otro. Pocos países son como EE.UU., donde no hay requisitos de capital mínimo.

Arrendar inmuebles. Algunos países -China en particular- lo exigen, aunque el lugar y el tipo de inmueble que necesite arrendar dependerán de su modelo de negocio. Si acaba de crear una empresa con un mínimo de operaciones para probar el mercado extranjero, entonces puede utilizar un simple contrato de arrendamiento o un pseudoarrendamiento utilizando una dirección postal. Su contable o tenedor de libros en el país puede estar dispuesto a proporcionar este servicio para su empresa en las primeras etapas y, a menudo estará dispuesto a ayudar con otros requisitos fundacionales.

Contratar empleados, incluidos directores locales. Algunos países -Tailandia en particular- exigen la contratación de empleados locales. Otros países, como Indonesia e Irlanda, exigen un determinado número de directores locales en el consejo de administración. Este tipo de países también suelen exigir contratos de trabajo por escrito, una importante asistencia de RR.HH. y el pago de prestaciones e impuestos a los empleados.

Abra una cuenta bancaria en el país extranjero. Algunos países exigen que abra inmediatamente una cuenta bancaria, sobre todo si va a contratar empleados. En la mayoría de los casos, la necesidad de una cuenta bancaria local dependerá de su modelo de negocio. Su cuenta de Wells Fargo en EE.UU. no le servirá para su empresa en el extranjero, incluso si su banco es Wells Fargo. Los requisitos de los bancos locales determinarán el tipo de cuenta que necesita y, a veces, los bancos que puede utilizar en el país, dependiendo de éste. Si puede utilizar en el país el mismo banco que utiliza en su país de origen, podrá satisfacer más fácilmente los requisitos de "conozca a su cliente" del banco.

Calcular y pagar toda una serie de impuestos. A modo de ejemplo asombroso, una ciudad típica de China tiene alrededor de 40 prestaciones e impuestos patronales obligatorios. En general, cuanto más favorable sea un país a los trabajadores, más impuestos tendrá que pagar. No se olvide de investigar las concesiones del gobierno disponibles para traer su empresa al país, pero también tenga en cuenta que estos beneficios proporcionados por el gobierno siempre tendrán una cláusula de caducidad.

Proteja su propiedad intelectual (PI). Proteja sus marcas, patentes, derechos de autor y secretos comerciales en su mercado objetivo. La legislación internacional sobre PI puede ser compleja, por lo que es necesario consultar a especialistas.

Cumpla la legislación local. Vaya más allá de los pasos mencionados y garantice el cumplimiento de todas las leyes locales aplicables, incluidas las normativas medioambientales, las leyes de privacidad de datos y las leyes laborales.

Dar el siguiente paso 

Entrar en un mercado extranjero puede estar plagado de riesgos, y he visto demasiados casos(leer aquí) en los que una empresa no sentó las bases adecuadas para su negocio en el extranjero. Esa actitud arrogante puede funcionar durante un tiempo, pero le causará graves repercusiones en el futuro. Hágase un favor y hágalo bien desde el principio. Su futuro se lo agradecerá.

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Inversión extranjera, comercio internacional