Aumento de las tensiones, aumento de las restricciones: Una mirada a los esfuerzos estatales para limitar la propiedad extranjera de la tierra

Una tendencia creciente con trasfondo político y discriminatorio

Más de dos tercios de los estados de Estados Unidos han promulgado o están considerando promulgar leyes que limiten la propiedad extranjera de la tierra. Aunque estas restricciones suelen afectar a varios países considerados hostiles a los intereses estadounidenses, China es casi siempre el objetivo principal. 

Los defensores de las restricciones a la compra de tierras argumentan que el gobierno federal no protege adecuadamente a los Estados de las amenazas potenciales que plantea la propiedad extranjera (es decir, china). Sin embargo, los datos pintan un panorama diferente. Aunque la preocupación por la seguridad alimentaria y las interrupciones de la cadena de suministro son válidas, la propiedad extranjera de tierras agrícolas estadounidenses representa actualmente sólo el 3,1%, y Canadá y los Países Bajos tienen una participación significativamente mayor en las tierras agrícolas estadounidenses que China.

Un aluvión de legislación y recursos constitucionales

A los Estados les preocupa que la propiedad extranjera de bienes e infraestructuras críticas estadounidenses pueda poner en peligro la seguridad nacional, militar, de datos y alimentaria de Estados Unidos. Según la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno, la preocupación federal es también que la inversión extranjera en terrenos estadounidenses pueda suponer una amenaza para la seguridad nacional, especialmente cuando se trata de compras de terrenos cerca de instalaciones militares. Puede encontrar más información sobre el reciente crecimiento de la inversión extranjera en tierras y la posible amenaza para la seguridad nacional de la compra de tierras agrícolas aquí y aquí. El National Law Agricultural Center también proporciona información actualizada sobre las tendencias que restringen las inversiones en tierras agrícolas, y se puede encontrar más información aquí .

A pesar de las escasas pruebas de que exista una amenaza sustancial y actual, una oleada de leyes estatales pretende frenar la propiedad extranjera de tierras. Más de 20 estados están considerando activamente nuevas restricciones o actualizaciones de las leyes existentes, y este año Dakota del Sur aprobó una ley que prohíbe a los ciudadanos chinos hacerse con tierras de cultivo en el estado. De hecho, en lo que va de 2024, se están estudiando 78 proyectos de ley que prohibirían a los ciudadanos chinos comprar o poseer propiedades, y siete de ellos han sido aprobados y convertidos en ley en Idaho, Indiana, Iowa, Nebraska, Dakota del Sur y Utah. Los proyectos de ley considerados incluyen una amplia gama de restricciones a la propiedad, y un mapa detallado de las actividades legislativas actuales y los proyectos de ley se puede encontrar aquí. Las restricciones a la propiedad incluyen terrenos residenciales, agrícolas, comerciales, estatales y sensibles. Siete proyectos de ley aprobados en 2023 prohíben a los ciudadanos chinos comprar o poseer algún tipo de propiedad, incluidos los de Virginia Occidental y Florida.

Florida también ha aprobado recientemente una ley que limita la capacidad de los ciudadanos chinos para comprar propiedades. La ley prohíbe a los ciudadanos chinos, y a los de otros países considerados una amenaza, comprar propiedades cerca de infraestructuras militares y otras infraestructuras críticas, así como adquirir terrenos agrícolas. Los ciudadanos que vendan propiedades a ciudadanos chinos se enfrentan a importantes sanciones, y se espera que prohíba totalmente que los ciudadanos chinos obtengan hipotecas. Otros países sometidos a restricciones son Rusia, Irán, la República Popular Democrática de Corea, Cuba, Venezuela, Siria y otros países extranjeros preocupantes. 

La ley de Florida está siendo criticada también por las sanciones penales que impone a los chinos. La ley establece que los ciudadanos chinos que compren viviendas podrían enfrentarse a penas de hasta cinco años de prisión, y los vendedores a penas de hasta un año de prisión. Quienes se oponen a la ley la impugnan por considerarla una discriminación ilegal contra las personas de origen chino, que viola la Fair Housing Action y las cláusulas de igualdad de protección y garantías procesales de la Constitución de Estados Unidos.

Sin embargo, de forma preliminar, el Tribunal de Distrito de Estados Unidos rechazó este argumento y determinó que no había pruebas de que la ley estuviera motivada por una animadversión racial ilícita. Más recientemente, en febrero, el Tribunal de Apelaciones del11º Circuito bloqueó la ley en su aplicación a dos ciudadanos chinos, pero permitió que siguiera en vigor. Los opositores afirman que su determinación fue demasiado limitada, ya que la mayoría de los ciudadanos chinos tienen ahora totalmente prohibido comprar propiedades en el estado. Pero la ley ha encontrado cierta resistencia judicial, y un juez de apelación la calificó de "flagrante violación de la14ª Enmienda". Y la semana pasada, los abogados de varios demandantes pidieron al tribunal que bloqueara la ley de forma más amplia. Aún es demasiado pronto para saber cómo se pronunciará el tribunal en ese caso.

Conclusión

El debate en torno a estas leyes subraya cuestiones más amplias sobre la discriminación, los derechos constitucionales y el equilibrio entre seguridad y apertura económica. Las críticas a estas leyes, especialmente en relación con su posible impacto discriminatorio y su constitucionalidad, ponen de relieve la necesidad de un examen minucioso y un sólido escrutinio legal por parte de los tribunales.

A medida que se desarrollan los recursos judiciales y prosigue el discurso público, sigue siendo imperativo evaluar críticamente las motivaciones que subyacen a dicha legislación, equilibrando al mismo tiempo cualquier preocupación legítima en materia de seguridad. La decisión final sobre la constitucionalidad de estas leyes está en el horizonte a medida que se desarrollan las impugnaciones ante los tribunales. Mientras tanto, los ciudadanos chinos se enfrentan a obstáculos cada vez mayores para adquirir propiedades en Estados Unidos.