当您的 IP 受到威胁时该怎么办?

如何应对知识产权侵权

我们的国际知识产权律师经常被要求帮助那些知识产权受到损害或侵犯的公司。我们为处理这些国际或国内知识产权问题制定了以下基本清单。

1.确定客户的知识产权问题

这一步有时很简单,但客户从员工/供应商/分销商处获得的信息往往并不准确,原因可能是诚实的错误或自我交易。例如,市场上的优质假货实际上可能是授权供应商的 "超支"。假货实际上可能是灰色市场或二手货。

在决定下一步行动时,获取正确的信息(有时需要专业调查人员的协助)至关重要。

2.确定客户的知识产权目标 

客户的目标在很大程度上决定了所采取的战略。因此,了解什么是期望的、可接受的、可容忍的和不可接受的至关重要。

假设一家中国工厂正在仿冒三个品牌的产品。可能是品牌 A 正在寻找新的供应商,并从仿冒者的工艺中看到了潜力。品牌 A 可能愿意将其知识产权许可给这家工厂。另一方面,品牌 B 可能坚决反对任何妥协,坚持采取积极行动。品牌 C 可能会满足于通过中国海关备案来防止出口,而不太关心在中国发生的事情。在某些情况下,谁是造假者可能会影响所采取的行动(见下文 4)。

毋庸置疑,客户的目标必须切合实际并以事实为依据(见上文 1)。

3.确定并评估有争议的知识产权 

没有知识产权,就没有知识产权索赔。这一点看似显而易见,但我们经常发现自己不得不告诉潜在客户,在他们认为有知识产权的地方,并没有知识产权需要保护。例如,一些来自美国和其他普通法管辖区的客户认为,他们在某个国家长期使用的商标至少赋予了他们对该商标的某些权利,即使他们实际上并未注册该商标。另一些客户则发现,"他们的 "商标实际上是以其供应商/分销商/雇员的名义注册的。

4.了解你的敌人

这一步的重要性远远超出了许多人的认识,因为你向谁提出知识产权索赔,会对你选择如何进行诉讼产生巨大影响。当公司得知有人侵犯知识产权时,他们的第一反应通常是:"让他们住手,起诉这些混蛋,为他们已经做的事情索赔数百万美元,让全世界都知道我们公司不是好惹的。他们这样说的时候,好像这些目标都能完美地结合在一起,并能在几个月内实现。其实不然,也不可能实现。

如果 "盗用 "你知识产权的公司是一家 "夜间经营者",那么起诉该公司以获得数百万美元的赔偿往往毫无意义。通常情况下,起诉一家合法公司也毫无意义,尤其是在你的案件处于边缘的情况下。如果你以一个微不足道的案件起诉这家合法公司,它可能会决定与你决一死战,以向公众表明它没有违反任何知识产权法或侵犯你的知识产权,同时也表明它 "不是一家好惹的公司"。在这种情况下,更多的外交手段可能会更有效。

5.确定最佳法律选择

此时,我们通常已经可以从法律理论(不正当竞争、商标侵权、侵犯版权等)和争议解决方式(诉讼、仲裁、要求函等)两个方面,将大多数法律选项从清单中删除。

6.制定战略

一旦列出了最佳法律选择,就应该制定战略,并在可能的情况下制定后备方案。在许多情况下,战略计划将包括平行行动。在所有情况下,战略计划都包括切合实际的预算。我们的律师总是与客户一起制定战略,这样每个人都能对我们将如何开展工作达成共识。

7.实施

在实施过程中,往往需要引入专家、调查人员、当地知识产权代理机构和/或当地政府。但就其核心而言,实施实际上只是意味着继续执行你制定的战略。

 

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