Cannabis en Arizona: De la aprobación de la equidad social al cannabis corporativo

Podría decirse que uno de los estados más sorprendentes en legalizar el cannabis recreativo en los últimos tiempos es Arizona. Durante las tumultuosas elecciones de 2020, la Proposición 207 fue aprobada por un margen muy considerable del 20%, con más de 650.000 votos a favor de la medida. No sólo fue sorprendente la aprobación del proyecto de ley en sí y su lenguaje tan progresista, sino que una votación con un margen casi aplastante en un estado con leyes sobre el cannabis tan estrictas anteriormente, ciertamente no era tan esperada como que Nueva Jersey legalizara el cannabis la misma noche.

De Arpaio a la Abogacía: La evolución de la legislación sobre cannabis en Arizona

Dado el inolvidable hecho de que el Estado de Arizona ha producido agentes del orden tan bárbaros como el ex sheriff del condado de Maricopa Joe Arpaio, responsable de la detención, encarcelamiento y sometimiento de miles de personas por cargos relacionados con el cannabis, la aprobación de la Proposición 207 demostró que el Estado del Gran Cañón podía alejarse de la prohibición estricta.

De hecho, en lo que respecta a la marihuana medicinal, Arizona fue uno de los primeros en adoptarla en 2010, a diferencia de otros estados que tardaron años en adoptar programas de marihuana medicinal. Mientras que el primer intento de cannabis recreativo en Arizona fracasó por un margen de un solo dígito en 2016, el fallecido senador John McCain, que fue senador por Arizona durante 31 años, expresó su apoyo a la reforma del cannabis medicinal y al enfoque de la 10ª Enmienda de dejar que los estados decidan sus propias políticas de cannabis.

El Programa de Equidad Social de Arizona: Promesas, avances y dificultades

Cuando se aprobó la Proposición 207 en 2020, el estado añadió aún más medidas de reforma, como un amplio y muy prometedor programa de equidad social para las numerosas comunidades que se han visto afectadas por anteriores políticas prohibicionistas.

"El Programa de Propiedad de Equidad Social fue diseñado para promover la propiedad y operación de Establecimientos de Marihuana con licencia por parte de individuos de comunidades desproporcionadamente impactadas por la aplicación de leyes de marihuana anteriores", explica el Departamento de Servicios de Salud de Arizona en su sitio web. El departamento estaba tan definitivamente seguro de las posibilidades y oportunidades del programa de equidad social para los más afectados por las anteriores leyes del cannabis que publicó una elogiosa reseña del programa en mayo de 2022, en la que el entonces subdirector de Planificación y Operaciones, Don Herrington, se refería al programa como "un modelo entre los estados que los han creado."

"De acuerdo con la ley", escribió Herrington, "la concesión de licencias de equidad social debe promover la propiedad y el funcionamiento de establecimientos por parte de personas de comunidades desproporcionadamente afectadas por la aplicación de leyes anteriores sobre la marihuana."

La inclusión en el mercado legal de personas procedentes de comunidades tan terriblemente devastadas por la prohibición del cannabis es absolutamente positiva y un programa que podría ofrecer oportunidades enormes y probablemente lucrativas para esas personas. Sin embargo, de forma muy similar a otros estados, como Illinois, la aplicación y el arduo proceso de concesión de licencias no han estado exentos de problemas.

Una queja habitual sobre el programa de equidad social de Arizona es que muchas de las 26 licencias diferentes disponibles para posibles solicitantes fueron adquiridas por grandes empresas corporativas o grupos de inversores. Y según muchos comentaristas, estas son las entidades más alejadas de ser consideradas "solicitantes de equidad social" que tienen el control de una abrumadora mayoría de esas licencias.

En julio de 2023, el Centro de Periodismo de Investigación de Arizona publicó un informe muy condenatorio en el que se ponían de relieve exactamente estas quejas. Para entonces, al menos 11 de las 26 licencias estaban supuestamente en manos de intereses corporativos muy alejados de cualquier cosa que se pareciera a los solicitantes de equidad social. Además, siete de esas 26 licencias estaban vinculadas a una confusa red de enrevesadas empresas LLC ficticias que ocultaban la verdadera titularidad de esas licencias.

El camino hacia la equidad: El Programa de Equidad Social de Arizona en la Legislación sobre el Cannabis

Para combatir estos problemas generalizados, el senador estatal republicano Sonny Borrelli presentó el proyecto de ley 1262 del Senado, un proyecto de ley que, según afirma, devolvería las licencias a los solicitantes y profesionales reales de la equidad social. También permitiría al Fiscal General emprender acciones legales contra quienes hayan provocado que solicitantes legítimos de equidad social entren en acuerdos supuestamente depredadores.

"Lo que tenemos aquí es una injusticia que hay que arreglar", mencionó Borrelli durante una audiencia en el Senado de Arizona en febrero. "Ahora tenemos aquí en Arizona una situación en la que 24 de 26 de estas licencias de equidad social están ahora totalmente controladas por empresas o personas que no pertenecen a estos grupos especiales para obtener esta licencia".

El proyecto de ley SB 1262 parece prometedor en un principio, ya que fue aprobado por el Comité de Salud y Servicios Humanos del Senado con un apoyo bipartidista unánime. Dicho esto, tres cuartas partes de la Cámara y el Senado tendrán que aprobar la medida antes de que se convierta en ley. Si el proyecto de ley pasa ambas cámaras de la Legislatura de Arizona y termina en el escritorio de la Gobernadora Katie Hobbs, es casi seguro que ella va a estar inclinada a firmarlo como ley y cambiar significativamente el régimen del cannabis en Arizona.

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